Six ans après, l’entier mystère de la photo d’ADEN

M. Pierre GUÉRY, descendant de la famille BIDAULT de GLATIGNÉ, vient de publier un excellent livre consacré à l’œuvre photographique de son ancêtre Édouard Joseph : D’un continent à l’autre.

Ce livre, tout chaud sorti d’impression, a été conçu et réalisé par l’auteur après un long travail de recherche iconographique effectué auprès de différents membres de sa famille (fouille de vieilles malles enfouies dans d’hypothétiques mansardes, antiques albums de photos retrouvés sous les falbalas et les fleurs séchées, au fin fond de tiroirs oubliés…). 

Le travail artistique d’Édouard Joseph BIDAULT de GLATIGNÉ était jusqu’ici essentiellement connu du public à travers l’admirable collection de photographies que possède la Bibliothèque Nationale de France : photos prises, entre 1882 et 1889, lors de ses campagnes africaines (essentiellement en Ethiopie, pays galla et somali, autour de Harrar ou sur les côtes de la Mer Rouge).

M. Pierre GUÉRY complète notre connaissance de l’œuvre d’É.J BdG, en nous présentant, pour la première fois, une série de photographies un peu plus tardives réalisées sur le continent Américain, entre 1890 et 1893.

Ci-dessous, photographies d’Afrique ( SOLEILLET à Obock – 1882 ou 1884, 3 Jeunes-filles (Gallas et Somali) – 1888 ou 1889)

 … photos splendides, d’une grande élégance, témoignant d’un fort souci de composition et d’une riche sensibilité.

La présence d’Édouard Joseph BIDAULT de GLATIGNÉ à Aden est attestée à partir du 19 mai 1878 – date de son mariage avec la jeune Augustine Émilie PORTE. Il avait alors 28 ans, elle : 17. Sans doute, était-il arrivé sur place quelques années plus tôt, entre 1873 et 1876 (son dernier recensement en Mayenne remonte à 1872).

Ses beaux-parents (Marie NEDEY – veuve PORTE, née SCHELLER et Charles Hyacinthe NEDEY) étaient depuis peu d’années les propriétaires de l’hôtel de l’Europe établi sur le Crescent de Steamer Point. Charles NEDEY y exerçait en outre la profession de photographe, une activité d’évidence reprise ensuite par le gendre comme le prouve sa qualité de commerçant-photographeinscrite sur quelques documents officiels.

Comment donc évoquer Édouard Joseph BIDAULT de GLATIGNÉ – photographe dûment installé à Aden – sans évoquer une certaine photographie découverte, il y a déjà 6 ans, par les libraires DESSE et CAUSSÉ, cette photographie où ses inventeurs ont cru reconnaître un certain maudit poète prénommé Arthur ? Impossible n’est-ce pas ? 

Voilà pourquoi, la parution du livre de M. GUÉRY donne, à Jacques DESSE, l’occasion – toujours appréciable, toujours goûtée – d’apporter quelques compléments d’information relatifs aux personnages présents (ou non) sur cette photographie qui, depuis 2010, a fait couler, sur papier virtuel et sous les ponts, un peu de fiel et beaucoup d’encre. 

Jacques DESSE nous gratifie ainsi, sur le site des libraires associés en date du 28 juin dernier, d’une nouvelle photo d’Augustine Émilie (née PORTE, divorcée BdG, remariée FELTER – la vie est toujours compliquée !), extrait du fonds familial de Pierre GUÉRY. 

 Collection familiale.
Reproduction interdite sans l’accord des ayants-droits.

Ce portrait exécuté par un photographe italien de Brescia date probablement des années 1890, comme le précise Jacques DESSE. Nous savons en effet qu’Augustine Émilie, après sa séparation d’Édouard Joseph en 1886, part l’année suivante pour l’Italie en compagnie de son futur mari – Piétro FELTER – (cf lettre d’ILG à É.J BdG, en date de 1888), rencontré à Aden, où ce pionnier italien exerçait le métier d’agent commercial. Ils s’installeront alors à Salo (province de Breschia) – FELTER y avait fait ses études – mais retourneront plusieurs fois en Afrique, entre 1890 et 1892.  L’un de leurs enfants naîtra d’ailleurs à Harar, le monde rimbaldien étant tout petit.

La relation conjugale d’Augustine Émilie et d’Édouard Joseph avait de fait démarré sous des auspices peu favorables : la famille du marié ne parait guère avoir approuvé l’union, les bans ne furent pas correctement publiés en France, en conséquence la régularité même du mariage ainsi que la légitimité de la filiation de l’enfant – née 2 ans plus tard – furent officiellement mises en doute. Marie Cécile PORTE (et non BdG) sera qualifiée, sur l’acte de naissance, d’enfant naturelle reconnue par le père.  

Nous nous souvenons que Jean-Jacques LEFRÈRE et les Associated libraires avaient déclaré reconnaître sur la fameuse photo d’Aden – dite du coin de guéridon – le couple Édouard Joseph (le moustachu goguenard debout) et Augustine Émilie (la femme assise à droite). 

Jacques DESSE revient donc, dans l’article récemment paru sur son blog, sur l’identification de la jeune-femme, ajoutant aux arguments anciens l’expertise nouvelle qu’apporte le portrait de Breschia – ainsi qu’un autre portrait légendé la moglie di Felter que nous connaissions déjà et qui est disponible en ligne sur un site italien consacré à Piétro FELTER.

Rappelons-nous, qu’en 2010, lors de l’identification de la femme du portrait de groupe, les découvreurs n’avaient eu à leur disposition qu’une photo de profil présentant une Augustine Émilie nettement plus âgée.  Jacques DESSE conclut aujourd’hui,  de la comparaison de ces 2 portraits avec le profil de la femme d’Aden, que la ressemblance est à présent indéniable. Il en profite, au passage, pour fustiger (ô faiblesse trop humaine !) son bienvenu ami, spécialiste tout terrain du dictionnaire BARONIAN, qui avait eu – selon lui – le mauvais goût de mettre en doute à l’époque, cette ressemblance, préférant supputer la présence d’une Mme SUEL ou d’une Mme NEDEY, femmes beaucoup plus âgées.   

Sur mon blog, j’avais aussi émis certains doutes quant à la valeur de cette identification réalisée par les libraires (sans toutefois nier une certaine ressemblance). J’étais alors nettement plus sceptique sur l’identification d’Édouard Joseph. 

A présent, à la vue des 4 portraits accolés ci-dessus (même visage épais, fortement charpenté ; nez identique, etc), j’affirme que le doute n’est plus pour moi permis. La femme de la photo d’Aden est indéniablement Augustine Émilie PORTE, femme de BIDAULT de GLATIGNÉ. Ou pour l’exprimer de façon plus pseudo-scientifique, et pour imiter certain autre, je dirais que c’est certain à 99%. 

Ce qui étaie ma certitude est en outre un autre élément, à mes yeux fondamental : j’ai dorénavant également acquis la conviction (à 98%) que le grand moustachu goguenard lançant sur la photo d’Aden une oeillade roucouleuse à cette femme est bien – comme MM LEFRÈRE, DESSE et CAUSSÉ l’avaient avancé –  Édouard Joseph BIDAULT de GLATIGNÉ.

Et, comme Jacques DESSE, je dois cette conviction nouvelle, également à Pierre GUÉRY … et à son livre !  C’est M. GUERY en effet -et lui seul – qui m’a fait remarquer une certaine photo du livre, intitulée Province de St Paul, cueillette du thé, photo prise par É.J BdG, lors de sa campagne brésilienne de 1890-1893. 

 Collection familiale. Reproduction interdite sans l’accord des ayants-droits.

Il m’a ainsi indiqué qu’il soupçonnait l’homme placé à l’extrême gauche de la photo – cet homme d’une quarantaine d’années portant moustache et chapeau – d’être le photographe lui-même.

Nous n’avions, à ce jour, comme seul portrait connu d’ É J BIDAULT de GLATIGNÉ, qu’un petit médaillon de qualité moyenne, fourni par Pierre GUÉRY (déjà lui ! c’est dire comme son apport aura été précieux dans ces identifications). 

Collection familiale. Reproduction interdite sans l’accord des ayants-droits.

Un portrait que j’avais alors trouvé peu propice à l’identification en É J BdG du goguenard moustachu d’Aden : relief du visage peu visible, arête du nez peu dessinée, oreilles incomparables, lèvre inférieure très différente entre les 2 portraits : épaisse chez l’homme d’Aden, à peine apparente sur le médaillon (mais il est vrai que les libraires et biographe nous avaient affirmé qu’il était à la mode de pincer ses lèvres lors d’une séance de pose chez un photographe professionnel). 

Eh bien, je reconnais aujourd’hui avoir été moins perspicace que nos amis ! Errare humanum est, etc… Si tout le monde pouvait en faire sa devise dans ce débat, sûr qu’on progresserait plus vite !

Édouard Joseph BIDAULT de GLATIGNÉ est bien notre homme !

Mais, comme pour son épouse, c’est la comparaison de plusieurs photos (pas 2 seulement, mais plus), nous montrant l’homme dans des attitudes ou des angles sensiblement – mais pas trop – différents, qui nous permet de conclure positivement. 

Dans cet homme photographié dans la plantation de café, nous reconnaissons en effet assez fidèlement le moustachu d’Aden (même forme de visage, même nez aquilin, même moustache tombante… sa lèvre inférieure même est réapparue). 

Oui, j’avoue qu’il a été ajouté, ci dessus, une pièce vestimentaire (devinez laquelle) à notre moustachu Adénien ! Je sais que ceci frôle la correctionnelle, mais ce n’est pas moi, c’est la seule faute de Catherine MAGDELENAT, à qui nous devons les comparaisons ci-dessus.

Un grand merci à la webmistress du site bleu turquin Mag4, dédié au poète au paletot devenu idéal et féal de la muse.

On notera, sur la photo d’Aden, le magnifique bougé affectant le visage de notre moustachu, lui conférant une oreille droite au pavillon splendidement éléphantin.

Je laisse le lecteur établir ou non sa propre certitude. Pour moi, celle-ci est faite : nous tenons le couple de la photo d’Aden, précisément là où les découvreurs de la photo l’avaient situé. De fait, jamais je n’ai été aussi proche de Jacques DESSE, concernant la reconnaissance de certains personnages du coin de guéridon. Malheureusement notre fugace compagnonnage s’arrêtera là !

Selon Jacques DESSE, toujours rivé à la datation de cette photo en août 1880 (nécessitée seulement par son hypothèse RIMBAUD), la présence d’une Augustine Émilie qu’il estime être enceinte apporterait à sa théorie une preuve qu’il juge absolue (insisterait-il moins sur la présence de RÉVOIL ?). C’est, me semble-t-il, aller quelque peu vite en besogne et feindre – une nouvelle fois – d’ignorer la présence toute aussi incontestable du docteur DUTRIEUX sur la photo. DUTRIEUX et non RÉVOIL, comme le pensaient nos amis biographe et libraires – cf comparaisons suivantes : 

 Ou bien, cette autre comparaison des profils, plus respectueuse de la chronologie, avec un portrait de RÉVOIL en date de 1882 plutôt que de 1883. NB : pour ne pas fausser la comparaison, je n’ai pas retenu le portrait d’époque datant de pile 1880 et tiré à Marseille, juste avant le départ de l’explorateur pour Aden, le portrait d’un RÉVOIL au menton imberbe (cf article de Jacques BIENVENU sur le sujet). 

Rappelons-le encore : la présence de DUTRIEUX date de façon définitive la photo d’Aden de la première quinzaine de novembre 1879, période à laquelle RIMBAUD, sauf preuve du contraire que nous attendons (ah, les pilleurs d’épaves !) est en métropole – cf épisodes précédents.

La question n’est donc pas : la photo d’Aden a-t-elle été prise en 1879 ou 1880 ?  Nous connaissons parfaitement la réponse, elle date de novembre 1879, lorsque DUTRIEUX de retour de son expédition belgo-belge croise le chemin de l’explorateur LUCEREAU. La seule question restante est : comment fait-on coïncider l’ensemble des éléments dont nous sommes aujourd’hui certains et qui impliquent la présence simultanée du couple BIDAULT, de SUEL, de LUCEREAU et de DUTRIEUX ?

Je traiterai à part le cas RIÈS, si – comme l’affirment les libraires – il est bien présent sur la photo, en position de second barbu de gauche. J’ai toujours été étonné qu’il paraisse si âgé, malgré ses 20 ans…mais il nous a été répété à l’envi que les années sur le roc d’Aden comptaient triple.  Dans son dernier article, Jacques DESSE de façon assez curieuse fait parler les absents. Ainsi l’absence de César TIAN prouverait, selon lui, que la photo date de l’été 1880 (et non de l’automne 1879) car TIAN, comme tous les ans, en aoûtien convaincu, mange alors la bouillabaisse sur le Vieux-Port. Sous-entendu, si cet éminent Adénien n’apparaît pas sur la photo, c’est parce qu’une mer Méditerranée, pas moins, devait l’en empêcher. Je préfère de mon côté donner préférentiellement la parole aux présents. Ils sont toujours plus prolixes. En août 1880, RIÈS était à Hodeidah (pas à Aden), où il venait tout juste d’ouvrir la nouvelle agence de TIAN (tout comme venaient de le faire BERTRAND et TREBUCHET pour la succursale de l’agence concurrente MORAND – voir là encore l’un de nos précédents épisodes). Un nouveau détail excluant la datation de 1880. Fin de la parenthèse RIÈS.

Reprenons ! Nous avons donc à résoudre l’énigme suivante : nous sommes en novembre 1879 (sans RÉVOIL ni RIMBAUD) et Augustine Émilie PORTE est bien sur la photo, telle qu’elle nous apparaît.

Nous savons qu’elle accouchera de son premier enfant, le 11 novembre 1880. Nous pouvons donc estimer que la conception de Marie Cécile date de février ou mars 1880. Or la photo d’Aden date de novembre 1879 (4 mois plus tôt). Y aurait-il un « mystère de l’enfantement » à résoudre ? Plusieurs possibilités s’offrent à nous, qui par définition ne satisferont totalement personne : 

1. il ne s’agit pas d’Augustine-Émilie, mais de quelqu’une lui ressemblant étrangement. Elle avait par exemple une sœur, Anne-Marie, son aînée de cinq ans. Mais outre le fait que nous n’avons aucune information sur celle-ci et encore moins d’une éventuelle grossesse (très hypothétique) la concernant à l’époque, la présence d’É.J BdG sur la photo plaide -ô combien- pour la présence à ses côtés de son épouse, plus que de sa belle-soeur…voire de sa belle-mère. 

2. Il y a eu grossesse, mais fausse-couche. Là également, cela sent à dix pas, le scénario bricolé en forme de pirouette. 

3. Mon hypothèse : cette femme n’est pas enceinte et le gros ventre (nous noterons qu’il n’y a pas que le ventre qui  semble bouffer sur cette vue de profil) que l’on aperçoit sur la photo ne correspond en fait qu’aux replis de la large robe qu’elle porte et qui se plisse comprimée par la relative étroitesse de la chaise à accoudoirs. La robe aux épaulettes bouffantes apparaissant sur la photo prise à Breschia indique ce qu’était la mode féminine de ces années là. J’imagine qu’une telle robe enchâssée dans un semblable fauteuil doit donner, à la femme qui la porte, une image assez voisine de celle d’Augustine-Émilie, à Aden. 

Pour terminer, reconnaissons qu’il était fatal, depuis l’éviction de la photo du photographe REVOIL (consécutive à la découverte de DUTRIEUX), d’avoir un nouveau prétendant à la paternité du cliché. Or, qui mieux qu’Édouard Joseph BIDAULT de GLATIGNÉ, photographe patenté d’Aden, ces années là (et ils étaient au maximum 2 ou 3 dont son beau-père), méritait d’emporter ce titre ? 

Nous ne convaincrons pas ici, ni ne départagerons bien entendu les 2 écoles, les 2 chapelles irréconciliables (la Dessienne et la Benvenutiste) avec ces seuls arguments. La foi est plus têtue – sinon plus forte – que la raison ! Jacques DESSE niera encore longtemps l’encombrante évidence qu’est la présence de DUTRIEUX. Le second Jacques fera toujours semblant de croire que l’identification d’un certain petit moustachu sur la droite du cliché n’a aucune importance du moment que le maudit poète ne peut plus « techniquement » être sur le cliché. 

Et pourtant, si la plupart des protagonistes du portrait de groupe d’Aden sont aujourd’hui clairement identifiés, l’entier mystère ne sera totalement levé qu’une fois l’Autre (tranquillement assis à son guéridon) aura enfin été parfaitement identifié. 

Là également, nous avons là aussi des pistes mais ceci est une autre histoire, comme il est dit dans les livres. En attendant (car ceci peut être long !), n’hésitez pas à vous procurer l’admirable livre de Pierre GUERY sur ce talentueux et moustachu photographe qu’était Édouard Joseph BIDAULT de GLATIGNÉ. 

Circeto (03/07/2016)

RIMBAUD : Ce portrait qui nous émeuhhhh !

« Quand l’ombre bave au bois comme un mufle de vache » : A. RIMBAUD.

Sans doute est-ce pour achever en beauté 2015 (putain d’année !), que Franck FERRAND nous livre, sur le site de Paris-Match, une « version du pauvre » de l’éternelle historiette du portrait retrouvé du maudit poète. 

Malheureusement, n’est pas Jean-Jacques LEFRÈRE qui veut ! 

Devant le portrait ici présenté, l’on ne sait d’abord s’il faut rire ou pleurer, ou plus utilement conseiller au découvreur – et à son thuriféraire – d’aller consulter de toute urgence un ophtalmo (début de DMLA ?).  

Même si LEFRÈRE s’est en définitive tout autant trompé, du moins son RIMBAUD  d’Aden offrait-il une possible ressemblance avec le poète, un visage acceptable pour défendre sa thèse. 

Or point de tout cela, ici ! 

Cet homme ressemble en effet plus à mon trisaïeul (Antoine RAMBAUD – dit Circetaud), photographe professionnel à ses heures, qu’à Arthur RIMBAUD, poète aux siennes.

« Quel regard ! » : s’exclame Franck FERRAND, d’évidence encore tout émerveillé des agapes du réveillon. Pour cette (seule) raison, nous lui pardonnerons volontiers cette faute de goût et ce faux-pas. Petit détail, notons que la personne exhibant à l’image la photocarte a préféré enfiler des gants afin de ne laisser aucune empreinte compromettante ! Comme nous la comprenons ! 

Les personnes ayant quelque peu suivi l’histoire du soi-disant portrait de RIMBAUD à Aden, retrouveront ici, traits pour traits, les inévitables travers, biais de présentation et autres amalgames qui, à l’époque, parsemaient les articles (foutrement plus copieux) de Jean-Jacques LEFRÈRE et de Jacques DESSE. On peut même parler de véritable copié-collé, tant pour le fond que sur la forme. Pastiche ?

Comme un petit quelque chose de « déjà-vu »…

Qu’écrivaient donc, en 2010, les libraires DESSE et CAUSSÉ, à propos de leur photo d’Aden ? Quel élément de pure subjectivité présentaient-ils comme facteur déclenchant de leur réflexion : le fameux regard déjà-vu ! « L’intensité de son expression, ce regard sans aménité nous rappelle quelqu’un ». Même formulation dans l’article de FERRAND : « Ce regard, Carlos est à peu près certain de l’avoir déjà vu. Mais où? »

Ce regard unique … (et, petit plus ici, le nœud de cravate idem).

FERRAND poursuit alors sur la veine  pierre-bellemaresque qui fait son succès radiophonique : « Regard étrange. À la fois profond et absent. Vague et pénétrant. Le regard lointain d’un visionnaire, ou bien d’un voyageur… Soudain, le cœur de Carlos se met à battre à tout rompre (mince, il va aussi falloir consulter le cardiologue). Et si ce regard singulier, envoûtant, ce regard qui le hante depuis des jours maintenant était celui de l’homme aux semelles de vent  ?». C’est beau comme du VERLAINE !

Dans un style (aisément) moins grandiloquent, LEFRÈRE évoquait : « celui qui est assis sur la droite (…) attire l’attention, tant par la singularité de son attitude que par l’intensité de son expression » et qualifiait déjà ce regard d’absent, etc.

Quelle dose de naïveté faut-il donc garder pour croire qu’à toute heure, en toute circonstance, un poète se doit de présenter au monde un infrangible et inoubliable regard de poète ?  

Nous passerons, sans nous y arrêter plus que cela ne mérite (lire tous les articles précédents, car là également le copié-collé suffit), sur les inévitables pseudo recherches, expertises à la mords-moi le nœud et autres billevesées à deux balles étayant l’argumentation (?) développée (?) par Carlos LERESCHE et reprise en bloc (de foie gras ?) par Franck FERRAND. Les inévitables portraits superposés, les experts en tout et en rien, spécialistes de GREUZE, Dame CARTIER-BRESSON de la maison de la photographie, Sieur BERTILLON et son gendarme assermenté, sans oublier le dorénavant incontournable expert en analyse biométrique et anthropomorphique (Brice POREAU, et son e-pied à coulisse, enfin sauvé des eaux ?). 

Pas de doute !
Même angle de prise de vue, même port de tête.
L’ado a juste grandi.
Comme son noeud pap’ !

Dépassons à présent le bla-bla, les écrans de faux savoirs et de vraie fumée de ces articles d’un jour, aussitôt lus, aussitôt repris – sans vérification – par les confrères (ici Le Figaro qui n’en est pas à son galop d’essai), et tout aussi vite jetés. 

Venons-en à l’essentiel ! Arthur RIMBAUD peut-il ou non être dans l’album de photos de Liane de Pougy ? Voilà, en effet, la vraie question, la seule question ! Celle qui, une fois résolue, nous fera prendre en considération, ou non, l’hypothèse défendue par Franck FERRAND (journaliste spécialiste d’histoire), celle qui tant fait bondir le cœur de Carlos LERESCHE.

L’auteur de l’article reconnaît, en effet, que 2 initiales (AR) constituent tout de même un indice un peu faible, quoique « bienvenu » (excellente private joke !), pour identifier le poète à la culotte au large trou et aux élastiques contre son cœur. 

Et là, il n’est nul besoin d’être spécialiste du maudit poète ou de la grande horizontale pour comprendre l’impossibilité d’une quelconque rencontre de RIMBAUD et de l’hétaïre. Quelques dates de leurs biographies respectives suffisent en effet pour balayer, d’un revers de main gantée de blanc, cette hypothèse. 

Comment, sinon sous l’influence mal dissipée de tenaces petites bulles champenoises, avez-vous pu, Monsieur FERRAND, laisser échapper ces quelques lignes :  » On ignore comment il aurait rencontré Liane qui, à 22 ans, a déjà tous les hommes à ses pieds. Lors de quel départ, de quel retour, de quel transit parisien, il conviendrait de le situer« .

Authentiques pieds, pointure 37 1/2 (le matin), de Liane de Pougy

N’était-ce donc pas précisément de ce côté qu’il aurait fallu commencer la recherche ? Arthur RIMBAUD quitte la France, en 1879, pour Chypre, puis Aden et l’Abyssinie. En 1879, Liane de Pougy (de son nom de paix, Anne-Marie CHASSAIGNE) a 10 ans !  Oui : 2 fois 5 ! Vous conviendrez qu’il y a donc peu de chances que la pitchoune, même plus éveillée que la moyenne, possède alors une photo d’Arthur (parfait inconnu), au chaud, dans son livre de messe. Or RIMBAUD ne remettra les pieds (surtout le gauche), en métropole, qu’en mai 1891. Il n’y a en effet, Monsieur FERRAND, ni allers, ni retours, ni transits d’Arthur R., en France, entre 1879 et 1891. Tout biographe du poète (de ce monde ou de l’autre) vous le confirmera aisément. 

Certes, en 1891, Anne-Marie (qui a 22 ans) devient Liane de Pougy, la coqueluche de la plaine Monceau et du Bois réunis, mais cette année-là, bêtement, RIMBAUD (inconnu du grand, comme du demi-monde) sera trop occupé à mourir pour se soucier d’autre chose. 

A sa décharge, il n’avait jamais eu, sa vie durant, un excellent sens des priorités, ni su rouler dans la bonne ornière. Sans doute est-ce pour cela qu’il n’a jamais pu devenir journaliste. 

Circeto (03/01/2016)

Bafouille ouverte à M. Jacques BIENVENU

Fragment d’échanges entre experts rimbaldiens

Constatant que vous avez repris sur votre blog, dans un article d’avril 2015, sans me citer une seule fois, avec une année de retard, et qui plus est sans humour, l’intégralité des informations que je donnais déjà, au printemps 2014, à propos de l’étonnant travail de M. Brice POREAU (« Quand Brice prit son pied à coulisse« ), je vous informe donc, par la présente,

Cher Monsieur BIENVENU, 

que je viens de commettre 4 courts textes, décortiquant, puis passant à la moulinette, un article de Jacques Desse, publié en 2010, et intitulé : « Figurant de toutes les pièces » : Joseph NÉGOUSSIÉ, ami de RIMBAUD. 

De la même manière, qu’en mai 2014, je m’étonnais de votre peu de réactivité face au canular Brice POREAU, je suis aujourd’hui surpris que cet article de Jacques DESSE n’ait pas provoqué, de la part du merveilleux expert abyssinien de l’encyclopédie BARONIAN, la saine et évidente réaction corrective que son contenu impliquait. 

Mais je ne doute pas que vous saurez faire preuve d’un excellent copié-collé de mes articles, dès l’automne 2016.

Bien à vous

Circeto (16/11/2015)

http://rimbaudivre.blogspot.fr/2015/03/dans-les-coulisses… (un peu de pub ne peut pas faire de mal à votre site et c’est de bon cœur)

L’incroyable et véridique histoire de Joseph NÉGOUSSIÉ

(et accessoirement celle de Joseph de Gälan)

JOSEPH n°1 :

Joseph NÉGOUSSIÉ est né en 1828 (merci Mme DESSE), c’est un oromo du Tigré. 

Il réside à Massaouah, en novembre 1872, quand Pierre ARNOUX s’y installe. Ayant une bonne connaissance de la langue française, il saura vite se rendre indispensable (secrétaire et interprète) auprès d’ARNOUX dans son projet d’établir des relations commerciales avec le Choa. Pour mémoire ARNOUX reprenait à son compte, les plans sur la comète Obock, chers à de RIVOYRE et à GODINEAU de la BRETONNERIE (décédé à Alexandrie, précisément chez ARNOUX).

Que savons-nous de la vie de Joseph NÉGOUSSIÉ, avant ses 44 ans ? D’évidence pas grand-chose. Jacques DESSE reprend quelques lignes écrites par de RIVOYRE, nous évoquant son ami NÉGOUSSIÉ de Massaouah (mais est-ce seulement Joseph ?), qui a appris le français dans l’île Bourbon et est mis aux fers, en 1866, à Aden, à la demande d’un créancier mécontent. 

Autre information plus fiable, l’évêque MASSAIA, nous présente l’interprète d’ARNOUX comme un ancien élève de la mission lazariste en Abyssinie – crée en 1839 – et nous précise que n’ayant pas la foi, Joseph NÉGOUSSIÉ a été renvoyé par Monseigneur Pierre-Louis BEL. Nous savons aussi que le père COULBEAUX – de 15 ans le cadet de NÉGOUSSIÉ – a été son professeur. Or, Monseigneur BEL a pris la direction de la mission lazariste, en mars 1866 et l’a gardée jusqu’à sa mort en 1869. Nous pouvons donc conclure que Joseph NÉGOUSSIÉ a quitté la mission à un âge déjà bien avancé (au minimum 38 ans).  

Joseph NÉGOUSSIÉ sera de tous les voyages d’ARNOUX : il le suivra, à Marseille, en 1873, dans sa vaine quête de capitaux auprès des riches commerçants de la ville, il l’accompagnera ensuite à Aden, puis au Choa, en septembre 1874. Selon l’évêque MASSAIA, NÉGOUSSIÉ fut le principal responsable des querelles qui éclatèrent entre ARNOUX et ses associés, mais ARNOUX lui gardait une confiance inébranlable – sans doute, lui était-il trop utile dans les négociations qu’il conduisait (avec succès) avec le roi Ménélik. Ce n’est qu’à son retour du Choa, à Zeilah, en août 1876, qu’ARNOUX comprit la véritable motivation de son secrétaire. Avec la complicité de Gabré Taklé (autre « protégé » d’ARNOUX et co-responsable de la caravane) ainsi que de la petite entreprise Abou Beker père et fils, il fût proprement fait main basse sur les marchandises que le Français ramenait.

Joseph NÉGOUSSIÉ – après s’être disputé avec Gabré Taklé – reprit prudemment le chemin du Choa afin de présenter au souverain, tout à la fois ses hommages, ses services et une version honorable (pour lui) des évènements qui s’étaient déroulés, se débrouillant pour charger comme une mule (animal fétiche des Négoussiades) son complice. Cette version – et les indéniables qualités d’adaptation de Joseph NÉGOUSSIÉ- durent plaire à Ménélik puisque les vingt années suivantes voient notre homme exercer, auprès du roi, un rôle de plus en plus important. Sa bonne connaissance du français sera de fait très utile pour Ménélik dans le cadre de sa politique d’échange avec les puissances coloniales, française bien sûr mais aussi italienne. Il est l’interprète obligé des conversations, le traducteur des courriers envoyés au pape, aux rois et autres présidents. C’est l’alaka Joseph, le lettré de la cour. En 1882, SOLEILLET le rencontre et dit se méfier beaucoup de lui ; de même BORELLI, en 1886. Mais tous reconnaissent sa capacité et le fait qu’il soit incontournable. Peu d’européens parlent en effet correctement l’amharique (ILG est une exception). 

En mars 1889, à la mort de Johannès, Ménélik devient empereur d’Ethiopie. L’Italie, qui a toujours misé sur Ménélik entend alors pousser son avantage à travers la signature, en mai 1889, d’un traité d’amitié et de paix (comprendre « protectorat »), entre les deux pays : le traité de Wuchale (Ucciali in italiano). Une ambassade éthiopienne est alors très vite envoyée à Rome, avec à sa tête Makonnen (cousin de Ménélik et père du futur Haylé Sélassié) et notre Joseph NÉGOUSSIÉ, nommé avant son départ gherazmatch (général). Ils reviendront en Ethiopie, un peu avant la fin de l’année 1889.

L’Histoire a retenu le rôle qu’a joué dans le déclenchement de la première guerre italo-éthiopienne l’erreur de traduction commise (volontairement, involontairement ?) entre la version italienne de l’article 17 de ce traité et sa version amharique. La version italienne entérinait de fait le protectorat diplomatique de l’Italie sur l’Ethiopie, tandis que l’autre laissait une latitude de décision à l’Ethiopie pour utiliser ou non l’Italie comme représentant diplomatique. Le pot aux roses ayant été découvert par l’empereur, grâce à la sagacité et aux connaissances linguistiques d’ILG, le comte ANTONELLI, représentant italien au Choa depuis de longues années, fut convoqué, en 1890, à la cour, pour quelques échanges linguistiques un peu vifs.

Quel rôle exact a joué Joseph NÉGOUSSIÉ dans cette affaire ? Est-il responsable de cette erreur de traduction, comme semble l’affirmer, dans son article, Jacques DESSE ? Tel était bien l’avis des Italiens, et notamment celui exprimé par ANTONELLI, qui reprochait à Joseph NÉGOUSSIÉ de ne pas avoir fait correctement son travail et d’avoir mal informé l’empereur, mais cet argument fut réfuté par l’empereur, qui rappela au comte que, si Joseph NÉGOUSSIÉ parlait et écrivait correctement le français, il était totalement incompétent en italien ; d’ailleurs la traduction en amharique avait été effectuée à partir d’une traduction française rédigée par ANTONELLI lui même à partir de la version italienne et non de la version originale 

Pour les amateurs de précisions concernant ces évènements, je conseille la lecture passionnante de Between the Jaws of Hyenas : A Diplomatic History of Ethiopia, 1876-1896, de Richard Alan Caulk et Bahru Zewde. Vous y croiserez notre Joseph NÉGOUSSIÉ, mais aussi Joseph de Gälan, proche d’’ANTONELLI, qui le met pleinement à contribution. 

Grâce à divers témoignages (récits de voyageurs, coupures de presse, courriers de l’empereur), nous pouvons suivre la trace du gherazmatch Joseph NÉGOUSSIÉ, toujours présenté comme l’un des personnages très proches de Ménélik, jusqu’en avril 1899 (mission MARCHAND). Il a alors soixante-et-onze ans et l’on peut supposer qu’il approche de la fin de son mandat (mouvementé) sur cette terre. 

Joseph NÉGOUSSIÉ (photo TRAVERSI)

—————————————————————————————————————————————————————————————————————-

JOSEPH n°2

Joseph de Gälan est beaucoup plus jeune que Joseph NÉGOUSSIÉ. 

D’après SOLEILLET, qui le rencontre en 1882 ou 1883 dans la station « scientifique » italienne de Let Maréfia (terre proche d’Ankober que Ménélik avait mis à disposition du marquis ANTINORI, en 1877), Joseph de Gälan aurait été élevé à Marseille par les frères Capucins, à l’initiative de monseigneur MASSAIA. Or MASSAIA arrive au Choa, en 1856. Autre témoignage – cette fois photographique – le portrait de groupe de la délégation éthiopienne, présente à St Pétersbourg, en 1895, nous montre un Joseph de Gälan, n’ayant sans doute pas dépassé de beaucoup la trentaine.

Il n’est donc pas totalement aberrant de penser que Joseph de Gälan soit né vers la fin des années 50. Il avait ainsi une vingtaine d’années quand le roi Ménélik le retira de la mission capucine du Choa, où il travaillait, afin de l’affecter (probablement fin 1879, quand MASSAIA sera chassé du Choa), comme interprète auprès des italiens de Let Maréfia. 

On déduit de ceci, qu’il pratiquait correctement l’italien et qu’il aurait sans doute été techniquement plus simple de faire appel à lui, plutôt qu’à NÉGOUSSIÉ, pour la traduction du traité de Wuchale. Techniquement plus simple certes mais politiquement plus dangereux, comme NÉGOUSSIÉ aurait pu le souffler à l’oreille du souverain : n’était-il pas sans risques en effet de confier la traduction d’un tel acte, à un familier de la colonie italienne de Let Maréfia, si proche du comte ANTONELLI ? 

Ce jeune Joseph représentait une menace potentielle pour le secrétaire des affaires étrangères du roi. Nous savons comment est la nature humaine, aussi aurons-nous du mal à croire que NÉGOUSSIÉ ait beaucoup cherché à favoriser l’ascension de son confrère plus jeune et moins introduit. 

Si, en 1886, Ménélik envoie Joseph de Gälan en mission diplomatique auprès des italiens, à Assab, puis à Aden, c’est en revanche Joseph NÉGOUSSIÉ, porteur de son titre tout frais de gherazmatch, qui accompagnera Makonnen, en Italie, trois années plus tard. On comprend donc que l’ambitieux Joseph de Gälan ait dû emprunter des chemins de traverse pour tenter de faire sa place au soleil éthiopien. 

Ainsi, à la façon d’un NÉGOUSSIÉ devenant secrétaire d’ARNOUX afin de favoriser sa propre ascension, le jeune Joseph changea-t-il opportunément de comte, quand, en 1895, le cours de l’action italienne s’avéra totalement dévaluée. Adieu comte ANTONELLI, place au comte Nicolay LEONTIEF, et vive l’emprunt russe ! 

Joseph de Gälan a bien choisi son nouveau protecteur. Les voyages en Europe se multiplient, de 1895 à 1898 (Russie, Italie, Turquie…), les embrassades succèdent aux ambassades. La délégation éthiopienne est ainsi reçue, à bras ouverts et bouche que veux-tu ,par Nicolas II et le tout St Pétersbourg. Le tsar garantit l’Ethiopie de son aide face au danger italien. Ce sont les années fastes et folles d’Ato Joseph de Gälan, qui se présente, dans les différentes cours européennes, comme secrétaire de l’empereur, tandis que le gherazmatch NÉGOUSSIÉ vieillit au pays. Mais les anciens pratiquent l’art d’attendre.

Au premier faux-pas (une histoire de détournement d’armes impliquant LEONTIEF et ses proches ), quelque temps après son retour au pays, Joseph de Gälan se retrouve enfermé sur ordre de Ménélik. Nous sommes fin 1898, début 1899, l’ascension est stoppée.

La suite montre un Joseph de Gälan installé à Djibouti, à l’orée du siècle –vingtième du nom. Il se prétend (et sans doute l’est-il) représentant de Ménélik et intermédiaire incontournable pour les occidentaux en mal d’affaires. Ceci est sans doute une sorte d’exil plaqué-or. Il aime jouer au vice-consul de la place mais n’a pour titre que son simple Ato (monsieur). 

Sans doute, Joseph NÉGOUSSIÉ est-il mort, septantenaire, au tournant du siècle. 

Au cours des années 1910, Ato Joseph de Gälan semble définitivement incrusté à Djibouti, où il exerce toujours sa mystérieuse activité d’interprète diplomatique et de représentant officieux du négus. En 1917, Joseph de Gälan effleure la soixantaine et Henry de MONFREID le présente sous les traits d’un vieillard, ce qui démontre une fois de plus qu’on vieillit mal, sous ces climats (surtout quand on a abusé de la vodka).

Joseph de Gälan (Ato Joseph), à St Pétersbourg
Joseph de Gälan (photo TRAVERSI)
Signature du dit Ato Joseph (pas Négoussié pour 2 sous)

Circeto (12/11/2015)

Jacques Desse, figurant de toutes pièces ? Marri(s) Joseph, partie 3

Une fois parvenu à l’évidente conclusion que Joseph NÉGOUSSIÉ ne peut être l’homme jeune, appartenant à la délégation éthiopienne présente à St Pétersbourg en 1895, résolvons maintenant le pseudo mystère Joseph NÉGOUSSIÉ qui semble tant avoir intrigué Jacques DESSE. 

« Le bon bout de la raison» – disait un autre Joseph – « il faut toujours prendre le problème par le bon bout de la raison » ! Que Jacques DESSE n’a-t-il suivi ce conseil ! 

S’il semble extraordinaire que Joseph NÉGOUSSIÉ ait vécu près d’un siècle, qu’il ait été « de toutes les pièces » et se soit incarné sous tant d’avatars, le « bon bout de la raison » nous souffle qu’il ne s’agit alors peut-être pas d’un seul personnage – mais de plusieurs, qu’un travail de recherche, visiblement bâclé, n’a pas détectés.

Passons donc en revue les multiples métamorphoses du personnage, telles qu’elles sont citées dans l’article : Le Yassouf NÉGOUSSIÉ de Massawa (1873) ; le Joseph NÉGOUSSIÉ d’ARNOUX (Massawa, puis Choa 1873 à 1875) ; le Joseph – interprète de la station italienne de Let-Maréfia (1884) ;  l’alaka Joseph – secrétaire des affaires étrangères de Ménélik (1888) ; le domestique de RIMBAUD (1889 ?) ;  le ghérazmatch (général) Joseph NÉGOUSSIÉ – «ami» de RIMBAUD », partant avec Makonnen pour l’Italie en 1889 et qu’ILG confirme être l’alaka, comme SOLEILLET être le NÉGOUSSIÉ d’ARNOUX ;  l’Ato Joseph, secrétaire personnel de Ménélik, accompagnant LÉONTIEV dans ses voyages en Russie, au Vatican et en Turquie (de 1895 à 1898) et que Ménélik met en prison lors de son dernier retour ;  le ghérazmatch  NÉGOUSSIÉ rencontrant la mission MARCHAND (1899) ; l’Ato Joseph / Joseph de Gälan, interprète diplomatique, « quasi-consul», rencontré par Hugues le ROUX à Djibouti (1901) ;  et enfin  l’Ato Joseph, trafiquant d’armes à Djibouti, cité par Henry de MONFREID (jusqu’en 1917) – un Henry de MONFREID jurant que ce Joseph avait préalablement été au service de RIMBAUD, puis de LÉONTIEV.

Reconnaissons que pour un non spécialiste de l’Ethiopie (et de RIMBAUD), comme l’est notre ami Jacques DESSE (mais pourquoi alors poser à l’expert pour la galerie ?), on peut s’y perdre !  Et Jacques s’y perd corps et biens, mêlant les noms en un fatras indescriptible (par exemple Ato Joseph NÉGOUSSIÉ en Russie). 

Le « bon bout de la raison», Jacques ! Le « bon bout de la raison» !

Autre détail curieux qui aurait dû vous mettre sur la voie de la sagesse : vous nous décrivez un Ato Joseph revenant en Ethiopie, en 1898, jeté en prison sur décision de l’empereur, mais réapparaissant comme par enchantement, dès l’année suivante, en grande tenue de général auprès de la mission MARCHAND. Bizarre, non ?  Plus étrange encore, deux ans plus tard, le revoilà rétrogradé simple Ato. Vous nous précisez qu’il porte alors la particule (sic !) : Joseph de Gälan. Un peu de sérieux, Jacques, nous sommes au pays du roi des rois ! Pas chez Alcazar ou Tapioca !

N’était-il pas plus cohérent de se demander s’il n’y avait pas (au minimum) 2 hommes, au lieu d’un seul ? Par exemple :  un Joseph NÉGOUSSIÉ (devenu général) et un Joseph de Gälan (resté de bout en bout simple Ato) ? Tentez l’expérience et vous vous apercevrez que l’histoire s’éclaircit alors singulièrement !

Certes – on l’a vu par le passé – la logique n’est pas votre passion première, mais, il y avait un moyen, plus classique, vous permettant de parvenir à la même conclusion : il suffisait de travailler réellement le sujet, de compulser les bons ouvrages. Presque tout est aujourd’hui sur internet, à la portée du premier venu. Vous auriez pu mettre ainsi la main sur quelques documents, où ces 2 Josephs sont clairement distingués l’un de l’autre. 

N’étant pas dans la posture, je ne vous encombrerai pas de citations multiples ou d’une foultitude d’annotations de bas de page. Je conseillerais juste la saine lecture de 3 textes : 

  1. Between the Jaws of Hyenas : A Diplomatic History of Ethiopia, 1876-1896, de  Richard Alan Caulk et Bahru Zewde. Je vous recommande particulièrement la page 55, où apparaît l’origine du nom Joseph de Gälan, précisément utilisé pour distinguer ce simple Ato Joseph du déjà fameux Joseph NÉGOUSSIÉ, secrétaire des affaires étrangères.  Vous verrez qu’on est loin de la noble particule. https://books.google.fr/books?id=ZJLCZT7MW08C&pg=PA325&lpg=PA325&dq=in+the+jaws+of+hyena&source=bl&ots=M9zxkbsRMd&sig=RtlxBwAQRLiWSnKym5KMMUv2zYA&hl=de&sa=X&ved=0CFMQ6AEwCmoVChMIuvGLkY33yAIVCV0aCh3U-gTz#v=onepage&q=galan&f=falsehttps://books.google.fr/books?id=ZJLCZT7MW08C&pg=PA325&lpg=PA325&dq=in+the+jaws+of+hyena&source=bl&ots=M9zxkbsRMd&sig=RtlxBwAQRLiWSnKym5KMMUv2zYA&hl=de&sa=X&ved=0CFMQ6AEwCmoVChMIuvGLkY33yAIVCV0aCh3U-gTz#v=onepage&q=galan&f=false

Tous les 2 sont lettrés et traducteurs (Ato Joseph de Gälan, à Let Maréfia, et Alaka Joseph NÉGOUSSIÉ au « Château »). Telle était la chausse-trappe où vous êtes, de bon cœur, tombé. 

Pour l’anecdote, on déniche dans ce livre remarquable, un passage mettant en scène une querelle, à distance, entre les 2 Josephs sur la traduction de certains mots clefs des traités italo-éthiopiens, source d’une guerre future.

2.  Voyages en Éthiopie (janvier 1882-octobre 1884), notes, lettres et documents divers, de Paul SOLEILLET. https://archive.org/stream/voyagesenthiopi00solegoog/voyagesenthiopi00solegoog_djvu.txthttps://archive.org/stream/voyagesenthiopi00solegoog/voyagesenthiopi00solegoog_djvu.txt

SOLEILLET nous rapporte incidemment ses rencontres successives avec les 2 Josephs :  l’Alaka Joseph, premier secrétaire et interprète du roi, dont il se méfie grandement, et Monsieur Joseph, de Let Maréfia, un gouragué, élevé à Marseille par les capucins sur décision de l’évêque MASSAÏA, et qu’il semble, au contraire de l’autre, apprécier.

3. Les missions catholiques– Bulletin hebdomadaire (tome 30, 1898) http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k105638g/f137.item.r=fiat.texteImagehttp://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k105638g/f137.item.r=fiat.texteImage

On y trouve un courrier, daté du 4 février 1898, adressé par le père lazariste COULBEAUX, au père FIAT, supérieur général de la congrégation de la mission et de la compagnie des filles de la charité.  Le père COULBEAUX y narre sa rencontre, à Addis Abeba, le 2 février 1898, avec l’empereur, en présence du gherazmatch Joseph (chancelier de l’ordre de l’étoile d’Ethiopie et secrétaire du roi des rois), qu’il affirme être l’un de ses anciens élèves de la mission lazariste en Abyssinie. Or, à cette même date, le second Joseph (Ato Joseph de Gälan) est, à plusieurs milliers de kilomètres de là, en Turquie, en compagnie de LÉONTIEV. Pas plus que pour un certain DUTRIEUX, du côté d’Aden, je ne crois là, Jacques, à une possibilité de téléportation, entre 2 continents.

Il y avait donc 2 Josephs distincts et la photo que vous avez présentée ne peut au mieux être que celle de Joseph de Gälan (Ato Joseph), pas celle de l’ « ami » de RIMBAUD (Joseph NÉGOUSSIÉ). Pas de chance pour votre belle histoire du « figurant de toutes les pièces» !  Il y avait une doublure cachée ! 

Encore un tour de passe-passe raté ! 

Circeto (04/11/2015)

Jacques Desse: figurant de toutes les pièces ? Marri Joseph, partie 2

Si vous avez aimé la fable photographique du RIMBAUD d’Aden, vous adorerez Joseph NÉGOUSSIÉ, l’incroyable homme aux 2 visages, créé par le même auteur pour un public friand de sensations (assez relatives) !  Même méthode, même effet !

Le point de départ de l’article de Jacques DESSE est un document découvert dans les archives du ministère des affaires étrangères : une plainte pour viol, déposée en 1873 contre le vice-consul de France à Massawa (Ethiopie), par un certain Joseph NÉGOUSSIÉ. Se nourrissant d’informations recueillies à diverses sources, Jacques DESSE nous présente alors, avec moult détails et enluminures, ce qu’il affirme être le destin fabuleux de cet homme. Fidèle à sa méthode, l’auteur multiplie anecdotes, photos d’époque, scans de journaux anciens, témoignages croisés de grands auteurs et infinies notules de bas de pages – apparents gages de sérieux et de professionnalisme. Bingo

Fier de l’intense travail de recherche par lui abattu, Jacques DESSE nous laisse en toute quiétude pénétrer dans les coulisses de son laboratoire, là où, au milieu des cornues et autres alambics, sa pensée se distille et ses scénarios se concoctent. Étape par étape, nous pouvons ainsi suivre le cheminement de ses idées et découvrir (avec sidération) comment il a pu, en toute innocence et contre toute évidence, créer son improbable monstre. 

Cet article ramassé, concentré sur l’histoire d’un seul personnage (alors qu’il y en avait 7 pour la photo d’Aden) éclaire d’une lumière crue l’amateurisme grandiloquent de la méthode Jacques DESSE.

Recette JD © : 

  1. Prenez une hypothèse vaguement construite ; au choix : RIMBAUD est nécessairement sur une photo prise à Aden, ou bien tous les avatars joséphiens constituent un seul et même homme !
  2. Accumulez les éléments les plus divers censés l’étayer !
  3. Réservez soigneusement toute information susceptible de porter la contradiction !
  4. Épicez de quelques considérations littéraires hors champ ! 
  5. Touillez avec un bon réseau !
  6. Il en restera bien quelque chose !

Dans la genèse, selon Jacques DESSE, la poule toujours apparaît avant l’œuf (et RIMBAUD avant la poule !) La fulgurance, l’idée de base, avant la démonstration. La suite n’est plus alors qu’une enquête à charge, sans doute ennuyeuse à conduire pour une âme si peu tâcheronne. En effet, Jacques DESSE préfère la beauté du bizarre qui peut naitre de la mise en perspective des époques, à la matérialité brute des faits, à la pesanteur du réel. La légèreté toujours est son crédo. 

Pour Jacques, les informations glanées sont moins des indices à déchiffrer que de petits aperçus de passé, saisis au vol ; papillons magiques qu’il aime épingler et étaler sur papier blanc. De « merveilleuses images». Il nous les livre alors sous leur seule apparence, leur chatoiement figé. Il ne cherchera pas à les faire parler, mais parlera à leur place. Tout le contraire d’un historien !  

Comment autrement expliquer l’incroyable négligence – et même le dédain – dont il fait preuve dans cet article vis-à-vis des nombreuses informations recueillies qui, dès le premier aperçu, d’évidence, contredisent la thèse présentée ?

Le plus bel exemple ? Cette soi-disant photo de Joseph NÉGOUSSIÉ, datée de 1895, que Jacques DESSE nous offre pleine page, en nous expliquant que Joseph NÉGOUSSIÉ faisait alors partie d’une délégation éthiopienne envoyée par l’empereur Ménélik auprès du tsar Nicolas II, afin d’obtenir l’appui de la Russie contre l’Italie. Sur cette photo, prise à St Pétersbourg, Ato Iosiph (alias Joseph NÉGOUSSIÉ selon l’auteur), secrétaire personnel de l’empereur, apparaît au pied d’un majestueux escalier (à moins qu’il ne soit à califourchon sur la rampe), entouré – nous affirme-t-il – de deux princes.

Casting dessien : 1 Joseph entouré de 2 princes

L’homme, barbu, paraît plutôt jeune, l’allure fière. Il est d’ailleurs conté dans l’article (Jacques adore ce type d’anecdotes) qu’à cette occasion Ato Joseph connût un grand succès auprès du public féminin : « femmes européennes à la peau blanche comme du lait», précise Hugues LE ROUX (in « Ebony and ivory » ).  « Il fut fêté dans l’intimité par les admirateurs de sa belle prestance, de son corps de bronze », ajoute Henry de MONFREID. 

Les photos peuvent en effet témoigner de la prestance (et de l’œil de velours ?) de notre Ato Joseph de 1895. Seul détail contrariant : Joseph NÉGOUSSIÉ est né en 1828 (cette information nous est livrée par le fameux document déniché aux Archives des affaires étrangères par Madame DESSE), ce qui lui fait quand même, en 1895, 67 ans aux prunes!

Qui (hormis Jacques DESSE) peut un seul instant, croire que l’Ato Joseph de la photo de 1895 est âgé de 67 ans ?!  D’autant, qu’à cette époque, les années comptaient plutôt doubles, comme Jacques nous le rappelle d’ailleurs un peu plus loin dans l’article (clin d’œil ironique ?) à propos d’une photographie de 1899, montrant de jeunes soldats français de la mission MARCHAND : « la plupart de ces hommes ont moins de trente ans» (comprendre qu’ils en paraissent beaucoup plus).

La conclusion tombe d’elle-même : Joseph NÉGOUSSIÉ n’est pas sur la photo, pas plus que, sur l’autre, n’était RIMBAUD.

En outre, il ne s’agit pas de 2 princes, mais d’un seul, le prince BELYAKIO, (à gauche), neveu de Ménélik, accompagné du général GANÉMIÉ (à droite). Le chef de la délégation, le prince DAMTO, cousin de Ménélik, n’apparait en effet pas sur cette photo (pris par des obligations ou caché derrière la colonne).

C’est ce dont témoigne la photo suivante montrant les deux princes et le général éthiopiens, posant pour l’histoire et les reporters, assis à côté de LÉONTIEF, devant un superbe paysage typiquement russe, en pure laine vierge reconstituée.

Les princes BELYAKIO et DAMTO, le comte LÉONTIEF, le général GANÉMIÉ
(Ato Joseph a dû momentanément s’absenter car plusieurs dames européennes – à la peau de lait – réclamaient instamment son autographe)

Et pour la seule joie de l’oeil, ci-dessous, les délégations éthiopiennes et russes, enfin au grand complet, à St Pétersbourg (sans colonnes ni dames européennes superfétatoires). Ato Joseph, y tient dignement son rôle, cinquième au second rang. Les spécialistes en aménagement de la maison n’auront pu manquer de remarquer l’habile et discret dispositif d’accrochage du tableau.

Circeto (03/11/2015)

Jacques Desse: figurant de toutes les pièces ? Marri Joseph, partie 1

C’est sous ce titre « FIGURANT DE TOUTES LES PIÈCES» http://www.larevuedesressources.org/IMG/pdf/Negoussie_la_revue_des_ressources.pdf, qu’en novembre 2010, Jacques DESSE fit paraître sur le site de la Revue des ressources, une vingtaine de pages consacrées à un « ami » de RIMBAUD : Joseph NÉGOUSSIÉ, interprète de Ménélik, roi du Choa.  L’article suivait de seulement 2 mois, la publication sur ce même site du pavé de quarante pages, lancé à 4 mains, dédié à la fameuse photo du coin de guéridon d’Aden «RIMBAUD, Aden, 1880 : histoire d’une photographie» . 

À l’époque, cette réplique éditoriale tardive n’avait guère attiré mon attention.  A tort ! 

Je n’ai redécouvert ce document que tout récemment, presque par hasard. Hissée sur un escabeau improbable, ma vieille gouvernante passait le plumeau au plus haut désolé de mes étagères de bibliothèque quand chût l’astéroïde. Je ramassai l’étrange objet, le soupesai et feuilletai ses pages noircies de signes indubitablement extra-terrestres. Tout comme ces poussières d’étoiles tombées de l’espace, ce document témoignait du passé – oh, d’un passé certes récent, âgé d’à peine 5 années – mais d’un passé entièrement ignoré de moi, donc neuf, totalement vierge.  

Back to 2010 ! 

Dans cet article, Jacques DESSE présente – à partir d’un inédit découvert lors de ses recherches conduites autour du portrait d’Aden – l’histoire d’un singulier personnage : l’Éthiopien Joseph NÉGOUSSIÉ, témoin de 50 ans de la vie de son pays.  Les mauvaises langues pourront dire qu’il s’agit là de l’art connu d’accommoder les restes, il demeure qu’en cuisine (éditoriale ou non) ces restes sont toujours capables de nous gratifier de bons petits plats savoureux, sous réserve bien entendu que le chef fasse preuve d’un peu d’attention.  

Malheureusement, dire que ce document recèle quelques inexactitudes relèverait moins de la litote que du mensonge caractérisé. C’est tout bonnement un indigeste salmigondis d’âneries (et pas seulement parce que l’auteur y fait la part belle aux mules), en comparaison duquel le pire article de Wikipédia peut aisément se donner des airs de sérieux scientifique et d’érudition. 

Précisons donc l’argument développé dans l’article. 

Il aurait existé, pendant près d’un siècle, sur le sol éthiopien, un éternel Joseph NÉGOUSSIÉ, qui, « figurant de toutes les pièces», aurait traversé les époques et les âges de ce théâtre d’ombres où le spectateur mystifié croise tout à loisir les mânes de RIMBAUD et d’Henry de MONFREID.  

Grâce à Jacques DESSE, ce second-rôle magnifique entre dans la lumière. Enfin !

Il est nous est présenté un Joseph NÉGOUSSIÉ virevoltant, se jouant des titres, des lieux et des saisons. On le croit au Choa, il est en Russie ; on le pense au service de RIMBAUD, il est secrétaire des affaires étrangères du roi MÉNÉLIK ; on le voit en prison en 1898, il réapparaît en tenue de général, l’année suivante, accueillant le commandant MARCHAND de retour de Fachoda. Il est né en 1828, mais a encore bon pied, bon œil, au siècle suivant. 

Cet homme incroyable est à la fois Mathusalem, Fantômas et Charlie (celui au pull à rayures blanches et rouges, pas celui que je suis). Il est de tous les théâtres d’opération, dans tous les journaux, sur toutes les bouches, dans tous les cœurs. N’en jetez plus ! Même Jacques DESSE, dans un instant de lucidité (heureusement vite réfrénée), s’étonne : « On peut se demander s’il ne s’agirait pas de deux homonymes : le NÉGOUSSIÉ de Massouah dit avoir 45 ans en 1873, mais Ato NÉGOUSSIÉ est toujours actif vers 1917, date à laquelle il aurait donc eu 89 ans ».   

Qui est donc cet ubiquiste Joseph NÉGOUSSIÉ, cet Ato Joseph (monsieur Joseph), cet Alaka Joseph (Joseph le lettré), ce gherazmatch Joseph (général Joseph, chef de l’aile gauche), ce Joseph de Gälan, dont la vie s’étire sur près d’un siècle, comme un sambouck paresseux sur le sable d’Obock ?  

Peut-on raisonnablement penser qu’il s’agisse d’un seul et même homme, alors que cette abondance d’éléments contradictoires – et un peu de bon sens – semblent indiquer l’inverse? Et bien d’évidence oui, quand on est expert en Choanneries et rimbalderies associées !  «Il semble que ce soit bien le même homme, qui a connu une longévité exceptionnelle. Il est en tout cas certain que l’Ato Joseph de RIMBAUD est celui que connut, vingt ans plus tard, Henry de MONFREID », nous assène Jacques DESSE.

A cœur vaillant rien d’impossible ! Tel est Jacques DESSE, frère d’âmes de nos aventuriers abyssins, que jamais l’exceptionnel ou la triste réalité, voire la piètre vérité, n’intimide ! Le docteur Frankenstein n’avait pas construit sa créature avec plus d’enthousiasme, ni les découvreurs de rostres de narvals du Moyen-Age imaginé leurs licornes avec plus d’inventivité.  

Comme pour le soi-disant portrait de RIMBAUD à Aden, Jacques DESSE nous construit ici, « de toutes pièces», la figure improbable d’un Joseph NÉGOUSSIÉ imaginaire. Et tout comme pour la célèbre photo d’Aden, le puzzle, ici présenté, peut sembler complet à un public peu regardant. Toutes les pièces ne sont-elles pas assemblées ? Pour un puzzle, n’est-ce donc pas, l’essentiel ? 

Nous verrons que non ! 

Circeto (27/10/2015)